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印度村民救助项目战败,引起政坛关爱

发布时间:2019-09-20 19:45编辑:农业新闻浏览(178)

    在印度马哈拉施特拉邦西北部的维达尔巴地区,因为棉花价格下跌和债务沉重,几乎每天都有被逼上绝境的农民自杀。根据《泰晤士报》7月3日报道,2005年,在处于反复无常的季风气候控制的印度干旱地区,有超过600人结束了自己的生命。有人估计,自2001年以来自杀身亡的人数已接近1万。 50岁的戈萨维·帕瓦就是其中一个,他吞下杀虫剂以逃避欠下银行的3.7万卢比,因为没有在7英亩的田地上收割足够的棉花,生活难以为继。

    印度食品和农业部长沙拉德·帕瓦尔5月7日说,尽管中央政府去年拿出1700亿卢比(1美元约合40卢比)用于实施各种农业及农民救助项目,但在过去的4个财政年度里,印度的7个主要农业邦仍有8263名农民因贫穷和绝望自杀身亡。帕瓦尔还说,中央政府无意再继续延长已实施的农民救助项目,一是因为政府财政无法长期维持如此大规模的投入,二是救助项目并未从根本上解决农民贫困问题。

    如今,印度地图上的31个农业区已经变成了“自杀带”,政府也终于关注此事,于上周末宣布为棉农提供价值370亿卢比的补贴。同时,印度总理辛格开始对重灾区进行为期两天的考察,访问正在哀悼亲人的家庭并了解农民财政危机的严重程度。

    近几年来,尽管印度经济每年以约8%的速度持续增长,但占人口总数70%左右的农业人口却未能从中受益,2006—2007财政年度的农业增长率还不到3%。在马哈拉施特拉邦、卡纳塔克邦等农业大邦,大量农民在春季向银行借款购买种子、农药和肥料,到了秋天却往往由于天气和病虫害等原因颗粒无收。在无力还款失去信用后,银行拒绝继续放贷,这些农民只好转向私营钱庄高利举债。如此恶性循环使许多农民家庭的欠债高达几十万卢比,因对生活前景极度绝望,他们中不少人集体走上自杀的道路。

    根据官方数据,维达尔巴地区的总债务达到2400亿卢比,每个家庭平均承担6万卢比。一些贷款方是乡村国有银行,但大部分借款来自私人放贷者。这些人收取农民高达200%的利息,并以最低价购买他们的农产品。到期无法还款的人被迫变卖家产或以劳动作抵押。尽管IT业发展迅猛,但印度70%的经济活动来自农业,10亿人口中有6.5亿人从事农业生产。

    在农民自杀事件高居不下的背景下,印度国大党联合政府上台后,以《最低共同纲领》为框架,推出了多项旨在促进农业发展和消除农民贫困的救助计划。从2005年开始,印度中央政府实施的“农民复兴方案”规定,银行需减免欠债农民的利息并重新审查偿还贷款的可行性,由政府向贫困农民提供一定数额的财政补贴,同时,在农业灌溉用水、电、种子、肥料等方面向农民提供优惠。

    印度有人对政府的政策不满,称该国的农业经济仍然是靠补贴驱动,而非战略性的投资。根据国际粮食政策研究所的报告,印度把其农业GDP的约0.5%投资到农业研究中,相比之下,发展中国家总体把0.7%的农业GDP投资在研究上,发达国家投资2%到3%。

    2005年8月,印度政府再次通过《全国农村就业保障法案》,批准“给农民发工资”。中央政府宣布,在随后5年内斥资1.4万亿卢比,让每个农村家庭都获得每年至少100天的就业机会,并且按照每天至少60卢比的标准从政府部门领取工资。此外,一项“旱涝保收”的政策也规定,如果政府未能按承诺提供相应的就业机会,相关人员可以不用工作而获得大约相当于原工资一半的“失业补贴”。

    “这些数字暗示,印度政府在提供巨大社会回报的行业投资过少。”该研究所指出。一些印度媒体2日把在批评声中出台的救济政策形容为“安抚政策”。尽管补贴数额可观,但印度农业遭受了长期的忽视。

    然而,在近两年的实施过程中,中央政府的好几项农民救助方案都因资金问题面临极为窘迫的局面。一些银行指责政府以指令的形式干预贷款业务,客观上造成了呆、坏账的迅速增加。中央财政的大量投入平均到每个农民身上也无异于杯水车薪,根本不可能给农民生活带来根本性的改变。此间有报道指出,在许多试图“给农民发工资”的试点地区,有关措施实施几个月后,农民就再也找不到工作了,政府发放工资更是无从谈起。

    “他们可以继续放贷,但这不会产生可持续发展的农业体制。”粮食政策研究者德文达·沙尔马说,“科技一直遭到抵制,为土地健康起见,我们应该学会不使用化学肥料。自然资源的根基遭到了破坏。农民需要收入而非贷款。他们还需要来自本地而不是大型跨国公司的保险和投资。”

    正是基于这些原因,帕瓦尔此次断然拒绝了议会关于继续延长农民救助项目的要求。他表示,对议会农业委员会提出的19项建议,政府只能接受7项,其中包括向农民推广高效肥料和优质种子、在农作物受天灾影响时提供补偿,等等。而议员们提出的扩大“农民复兴方案”覆盖面等关键性建议则全被中央政府拒绝了。

    帕瓦尔在接受议会质询时表示,政府仍在积极考虑各种措施,并不断加大对农业的投入,力争在下一个财政年度实现农业增长4.1%的预定目标。此间分析人士指出,只有印度农业取得持续稳定的发展,农民贫困问题才有望得到根本解决。

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